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《真实尺寸的古生物图鉴》:小心,古生物出没!

时间: 2020-06-10 浏览量:883

《真实尺寸的古生物图鉴》:小心,古生物出没!

土屋健

译|张佳雯

  又有一只「海蝎」类在晒太阳啰!一起来确认一下,最右边趴在冲浪板上的是奥陶纪的俄亥俄巨型羽翅鲎,中间偏左挂在绳子上的大个儿是同属于奥陶纪的迪克拉战舰鲎,在牠的左下方有个新加入的家伙,就靠在铁桿上,名叫作基氏混足鲎(Mixopterus kiaeri)。

  混足鲎是典型的海蝎类,有各种形状的附肢,尤其是最后方的附肢尖端略为扁平,呈船桨状。后腹部末端有称为「尾棘」的构造,就像字面所示,尾棘就是尾端有尖棘。而且这个尾棘还可以微微的弯出弧度,正是混足鲎的主要特徵。拜此尾棘所赐,相较于迪克拉战舰鲎和俄亥俄巨型羽翅鲎,混足鲎更像「蝎子」了。但是这个尾棘不像现代蝎子类那样附有「毒针」。顺便一提,混足鲎被认为是海蝎类中「不太会游泳」的物种。

  晒在沙滩上的个体是最为人所知的尺寸,体长70公分。但是据说也有大到1公尺左右的个体。说不定还有接近俄亥俄巨型羽翅鲎(体长1.2公尺)的个体存在也未可知呢。

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  「早上来个早安滑吧!」爸爸妈妈带着女儿一行三人拿着滑雪板一路往上爬,迎接他们的是温暖和熙的朝阳,乾冷无风的气候,真是个滑雪的好日子。

  「爸爸,这个是什幺啊?」经女儿这幺一问,父亲才发现到,自己把一只奇特的生物连同滑雪板一起带出来了。

  牢牢黏在滑雪板上的动物是崇高霍尔鲎(Hallipterus excelsior), 属于海蝎类。在前面的海边,已经彙整介绍过海蝎类,但是看来有漏网之鲎,莫非「板」就是个如意门,因而让牠穿越到「冰雪世界」来了。

  根据「纪录」,霍尔鲎是生存于泥盆纪的海蝎类,体长约1公尺左右,算是大型种。其出现时间晚于「海蝎类全盛时期」。当时的海洋世界,有颔的鱼类逐渐大型化,海蝎类的生态霸主地位,急速消退。

  霍尔鲎相较于其他海蝎类,有几个差异之处。牠不像混足鲎有着可以捕食猎物的附肢,也不像大眼锐肢鲎和角翼肢鲎,有着前端宽扁的附肢适合游泳,所以究竟会不会游泳,仍是个谜。

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  来了个好球!

  抓稳球拍,调整自己的重心,确认球的轨迹与对手的位置。

  漫长的比赛到此尘埃落定。

  女孩这幺想着,完全没注意到自己手中握着的根本不是球拍。

  她手中握着的是一只格明登镰甲鱼(Drepanaspis gemuendenensis)。虽然形状有几分神似,但镰甲鱼当然不是网球拍啦。牠是无颔类,也就是没有颔的鱼类。

  镰甲鱼的特徵是头胸部很宽大,背部及两侧有骨板,骨板的周围有小小的骨片。以头胸部来说,相较于现代的很多鱼类,以及本书登场的几种已灭绝鱼类,算是「硬壳款」(⋯⋯如果坚硬的部分可以打球,那说不定可以把球打回对方的场子)。

  镰甲鱼的化石在德国泥盆纪的地层相当多。女孩手中握着的是这类化石中较大型的,其余被发现的化石大多只有这个的一半大小。

  当然镰甲鱼已经灭绝,不可能在拿球拍的时候搞混了。但,不论你是发现了活生生的个体或是化石,都绝对不能拿来当成运动用品喔!

《真实尺寸的古生物图鉴》:小心,古生物出没!

  旭日东昇的沙滩边,和女孩一起⋯⋯旁边有个「庞然大物」。前脚(?)往上撑,和女孩一样呈现伏地挺身的姿势。模样看起来像爬行动物,但仔细一瞧尾部有鳍。这样说来是只鱼啰?

  这只动物名叫作罗氏提塔利克鱼(Tiktaalik roseae),也是「肉鳍鱼类」家族的一员。也就是说,牠确实是一条鱼,看起来像前脚的是胸鳍,像后脚的则是腹鳍。

  提塔利克鱼与潘氏鱼相同,都有如鳄鱼一般横向扁平的身体。胸鳍中有相当于四足动物上臂、前臂、手腕的骨骼,而且骨骼之间有关节,可弹性运动。另外肩膀也有骨骼,有大片的胸肌,这些特徵意味着提塔利克鱼可以做伏地挺身!

  「纪录」也写着,提塔利克鱼是史上「可以伏地挺身的鱼」。比提塔利克鱼原始的鱼类,即使鱼鳍内有腕骨,却无法有效活动。而比提塔利克鱼更特化的动物,则是终于出现四只脚了。

  上图的提塔利克鱼已经「完全登上陆地」,但实际上究竟是否真的如此尚且未知。

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  美术馆内有个以「古生代」为主题的展览室,里面展示的画作都是描绘三亿年前,存活于当时世界的古生代生物。坐在展览室中央的沙发上,看着图画,遥想悠久的历史,不禁有一丝怅然。以古生代生物为主题的本书业已接近尾声,之后要介绍什幺动植物好呢?

  正沉浸于感慨之际,有个动物缓缓的爬了过来,身体沉甸甸的,非常有分量。牠是生活在古生代末期美国的两栖类动物,名叫作大头引螈(Eryops megacephalus)。

  引螈不单只是「大型两栖类」而已。牠的嘴里有尖锐的牙齿,还有张开幅度很大的下巴,完全是肉食性动物的特徵。从这方面来看,可以算是「史上最强两栖类」。

  古生代末期的水底世界,引螈在生态系中属于「支配者」。当时在内陆扩张「势力」的单孔类大型肉食动物,应该也会互相竞争看谁是生态系最顶层吧。

  展览室里挂着古生代各个时代「最强种」的画像。引螈看了大概也会引发思乡之情吧!看起来完全没有要袭击身旁女性的样子,这样我就放心了。不过这幺「和乐融融」的美术馆,就我所知是不存在于世界上啦。

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  才想着「今天好热喔,来泡个冷水澡吧。」一打开浴室门,已经有人捷足先登了。

  大角笠头螈是头部宛如迴力镖的两栖类。扁平的头像迴力镖似的两侧往左右扩张,形成注音符号「ㄑ」的外型。不过头虽然很大,却不代表嘴巴也大。笠头螈的嘴巴位于「ㄑ」字顶端,有个小小的开口。

  两个眼睛的位置很靠近嘴巴,看起来表情相当可爱。虽然说是「两栖类」,但是与现今的青蛙(无尾类)、蝾螈(有尾类)、蛇(无足类)不同,属于已灭绝的类别。

  笠头螈最大的特徵,就是上述的头部,但是并非从小头就这幺大。小时候不只幅度没有那幺宽阔,也没有形成「ㄑ」字形。这种动物随着成长,头部会越变越大。

  连接着头部的是宽扁的身体,然后有细小的四肢和长尾巴。这幺小的四肢无法在陆地上行走,因此主要应该是在水中生活。像浴缸之类水流静止的场所就很适合牠,但即使是在有一定强度的水流中,似乎也能自由移动。

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  最近遛狗时也会一起遛罗氏杯喙龙(Cotylorhynchus romeri)。这种体长超过3.5公尺的庞然大物,走起路来慢吞吞的,所以不需要牵绳。小狗似乎也习以为常,能在丝毫不惊吓的状况下一起散步。这样看起来,杯喙龙好像满好饲养的,本来以为这种大小要养在室内很麻烦呢!

  杯喙龙是有着像酒桶般身躯的单孔类,最主要的特徵,就是一颗跟身材不成比例的小头,而且是植食性动物。饲养杯喙龙要注意的是,正如你所见,因为头太小,脖子一定不长,嘴巴没办法接近地面。所以给水盆不要放在地上,而要架高放在杯喙龙嘴巴碰得到的地方。

  依据「纪录」,杯喙龙是二叠纪非常具代表性的动物之一。当时单孔类最大等级有巨大异齿龙,或是亚历山大伊氏兽,两者几乎是同样尺寸。

  根据2016年发表的研究,杯喙龙所属的卡色龙类,可能为水栖。的确,如果是水栖,就可以解决「嘴巴无法靠近地面」的问题。短短的四肢,比起在陆地上行走,应该更适合在水中滑动。

《真实尺寸的古生物图鉴》:小心,古生物出没! 

  有只不寻常的动物和拉不拉多犬一起午睡中。仔细一瞧,那只小动物嘴里有小小的牙齿。这只动物的名字叫作巨首双齿兽(Diictodon feliceps)。

  根据「纪录」,双齿兽是在大约2亿5700万年前,在古生代二叠纪南非地区大为兴盛的动物。

  在南非的卡鲁盆地的地层中,发掘出各式各样的陆生脊椎动物化石,而双齿兽个体的化石数量,就占了其中的六成之多。

  双齿兽的特徵在于犬齿,虽然还不像之后时代的剑齿虎那幺长,但是长度有超出嘴巴。另一方面,犬齿后面的牙齿都不发达。

  双齿兽与伊氏兽都属于兽孔类。哺乳类也同属于兽孔类,如果硬要说外型「很像」,也是真的满像的。

  筑巢、群居也是双齿兽的特徵。曾在地底下螺旋状被挖掘的巢穴化石里,找到两只双齿兽。小巧的身躯很适合地底穴居生活。

  如果是群居性的话,那和现代的狗狗应该很合得来吧。「一户一头双齿兽」似乎还不赖?

 (本文为《真实尺寸的古生物图鉴‧古生代篇》部分书摘)

《真实尺寸的古生物图鉴》:小心,古生物出没!

书籍资讯:

书名:《真实尺寸的古生物图鉴‧古生代篇》 古生物のサイズが実感できる!リアルサイズ古生物図鉴古生代编

作者:土屋健

出版:如何

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